La necedad de pronosticar: El este de la Americana

Fryddmar Álvarez

Comienza la temporada 2021 del mejor béisbol del mundo, el de las Grandes Ligas y tu lo podrás disfrutar por la señal de La Tele Tuya desde el día inaugural. Mientras esperamos que tal si calentamos el ambiente con el ejercicio humano mas galvanizado de inutilidad a los efectos prácticos: el pronosticar.
¿Innecesario?, quizás. Pero inevitable, desde aquí me dispongo a través una serie de entregas a hacer un ejercicio somero, básico, puntual e inmediato (sin apelar a tantos argumentos de tendencias y proyecciones, porque eso deberíamos hacerlo en otras instancias del béisbol), más un coloquio de esos entre amigos, aderezado por bebidas espumantes y doradas. Sin embargo, tratare de desarrollar criterios y argumentos, así estos sean pocos. ¡Usted haga el suyo, plantéese sus preguntas y anímese , salud!
Hoy comenzamos con la División Este de la Liga Americana. Una fiesta en que el que esta llamado a bailar con la mas bonita le duelen los pies (Yankees), el que aspira a robarle la conquista ha mejorado su discurso (Rays), el antiguo galán que cree que aún puede con ropa nueva (Medias Rojas), el impetuoso adolescente cuyas hormonas hierven y quiere colarse (Azulejos) y el que solo escucha la música, toma la bebida y observa atento, tratando de pasar desapercibido en esta lucha pero sabiendo que se prepara para dentro de unos años ser “El Rey del Baile” (Orioles)

Yankees de Nueva York : 11 años con las manos vacías

Foto: MLB Live

Para conseguir una década sin títulos para el equipo más ganador de la historia del juego, hay que trasladarse a los años 80´s del siglo anterior. El último decenio no ha aumentado la colección de trofeos en el Yankee Stadium (ni el nuevo ni el viejo) y eso genera un lastre muy pesado en las espaldas de una organización que ha vendido siempre la premisa de que ganar es lo único digno de su gloria.

Sin embargo, los mulos no pierden el norte de lo que ha sido su interesante y buen proyecto a manos de su Gerente Brian Cashman: construir un roster blindado con un balance entre el material forjado en casa, jugadores que parecieran no tener margen en equipos anteriores, ¿Y como no? Superestrellas millonarias.

La versión 2021 de los rayados en teoría apunta a ser el equipo más completo de su división, cuidado y no de la liga, lo cual les da un marcado y reiterativo favoritismo en el Este. Pero hay ciertos aspectos como apuestas, errores de cálculo y lesiones, que invitan a analizar dicho favoritismo con más atención.
La rotación, anclada en el liderazgo de Gerrit Cole, tendrá dos tremendas incertidumbres que le siguen en los puestos 2 y 3 en Corey Kluber y Jameson Taillon, ambos con un valor importante que se reviste de duda por un pasado reciente, muy reciente, de lesiones. Jordan Montgomery sera el único zurdo del grupo y en un año completo como abridor le tocara demostrar que es mas que un “traga innings”. Al momento en que escribimos estas lineas, el 5to puesto de la rotación era lo mas interesante del campo de entrenamiento y donde es posible que Domingo German se quede con el spot. Si German puede ser la mitad del lanzador que fue en 2019, los Yankees tendrán una duda menos, pero son muchas cosas las que tienen que salir bien para que esta reconstrucción de su rotación sea un éxito.
El bullpen ya no tiene a Adam Ottavino en un sorpresivo movimiento que lo llevo a Boston y el zurdo Zack Britton arrancara indispuesto, eso hace que el puente entre los abridores y el cerrador Aroldis Chapman sea mucho mas amplio e inseguro, es el momento que los Chad Green y los recién llegados Justin Wilson y Darren O’Day den el paso al frente. El pitcheo de los Yankees pareciera que si, pero las dudas son tan reales como sus posibilidades.
La ofensiva no ha sido un problema en el Bronx en los últimos años a pesar de las lesiones y para este 2021 al parecer tampoco lo será. El mejor movimiento que hizo el equipo en la temporada muerta fue retener a DJ LeMahieu, la pieza mas determinante de los últimos tiempos. El dilema de siempre sera la salud de Stanton y Judge y que tanto tiempo pueden coincidir en el lineup. ¿Podrá Gleyber Torres ser el bateador de la 2da mitad de 2020?, ¿Urshella y Voigt repetirán sus grandes actuaciones?, ¿Será cierto que el nuevo enfoque de Gary Sanchez lo devolverá al estrellato?. Son demasiadas preguntas, pero la calidad de las piezas involucradas otorga el beneficio de la duda.
Es el momento de Clint Frazier y eso le dará dinamismo a una alineación que necesita de batazos para producir porque es densa. En lo defensivo, solo Aaron Hicks en el CF y LeMahieu en 2B dan garantías en la linea central con la gran incertidumbre si el rendimiento con el guante de Torres en el SS dará para una solida campaña completa.
Los focos encandilan y quizás disimulan las dudas de la estructura, pero con todos esos elementos incluidos , los Yankees son el equipo a vencer en el este de la Americana, pero no son indiscutibles.
La Figura: DJ LeMahieu
Jugador a Ver: Clint Frazier

Rays de Tampa: Moneyball 2.0

Foto: MARCA US

La historia de como el equipo con la nomina mas baja de toda MLB puso a sudar sangre al que mas gastó para ser campeón, fue sin dudas lo mejor de 2020 en el béisbol. El modelo 2021 de los Rays es aún superior. Afianzados en su filosofía de usar las piezas según un plan basado en el análisis estadístico y con toda una organización volcada al mismo desde la gerencia, los scouts y el genial manager Kevin Cash los sureños apuntan a competir otra vez y retar a los poderosos. Por primera vez en algún tiempo, Tampa podrá gozar de profundidad en la rotación. Tyler Glasnow tiene ante si el reto de demostrar en una temporada completa que es un lanzador élite, tras de el aparece el siempre eficiente Ryan Yarbrough y su capacidad de sostener sus salidas, en un movimiento importante trajeron de regreso a Chris Archer, que busca recuperar su vieja forma en el equipo donde fue una estrella. El cuarto puesto de la rotación esta en manos del veterano Rich Hill, el zurdo si esta en salud es capaz de ser un stopper para cualquier grupo de abridores y para el 5to puesto posiblemente otro veterano como lo es Michael Wacha. Tras ellos, Cash maneja solidas opciones como el veterano Collin McHugh y los meteóricos Luis Patiño, Shane McClanahan y Brett Honnywell. No estarán ni Snell ni Morton pero en mas de un lustro Tampa no había gozado de semejante relación entre abundancia y calidad de iniciadores. ¿Y si todo o algo falla? Hay como apegarse al protocolo de los últimos tiempos recargando al bullpen del peso global de todo el pitcheo.

El cuadro de relevistas es multifuncional y flexible, el núcleo liderado por Nick Anderson (posiblemente el relevista mas dominante del 2020) mas Diego Castillo, Chaz Roe y Pete Fairbanks tiene la capacidad de ser cerradores en cualquier equipo pero aquí son usados en base a la información que arroja el match estadístico y eso reparte las cargas y roles. Estamos en presencia de muy probablemente del mejor cuerpo de apagafuegos de todo MLB.

Ofensivamente Tampa no se distancia mucho de como maneja su pitcheo. Hay emparejamientos, rotaciones y platoons bien interesantes. Si habría que valorar una individualidad por lo que puede y debe aportar es sin duda la de Austin Meadows, del resto son soldados con roles que se definen por la situación y hay de todo: poder, velocidad y contacto.

Defensivamente es de los equipos mas sólidos a pesar de la rotación de jugadores en la alineación. Kevin Kiermaier no ha perdido ni un ápice de su alcance en el CF que lo tiene como uno de los mejores y Mike Zunino es un solvente catcher defensivo. Este equipo necesita jugar al béisbol pequeño para ganar y tiene a la defensa para hacerlo. Tampa si bien cada día pierde el factor sorpresa, debe ser el gran contendiente de Nueva York por el titulo en el este. Otra vez el todo poderoso contra el humilde brillante.

 

La Figura: Nick Anderson

Jugador Para Ver: Wander Franco

Medias Rojas de Boston : un baño de realidad

Foto: Masslive

Los tiempos en que en Boston disfrutaban del OF mas talentoso de toda MLB con Benintendi, Bradley, Betts y una rotación con Chris Sale, David Price y Rick Porcello parecen ya tan lejanos. El título de 2018 da la impresión que adormeció al proyecto de la gerencia y nunca apuntaron por mejorar el roster, sino mas bien, en sanear la economía del club con movimientos y salidas que desmontaron la base del equipo campeón de hace apenas 3 años.

Para 2021 estos Medias Rojas apuntan a una estructura mas realista y en base a eso, aspiraciones de la misma naturaleza. Peloteros jóvenes y algunos hasta baratos pero competitivos le han dado un nuevo rostro a los de Nueva Inglaterra, pero, no pareciera ser suficiente para retar a los archirrivales Yankees y a Tampa.
Chris Sale volverá. Si, pero no se tiene certeza cuando el estelar zurdo estará de regreso a la rotación y sobretodo al nivel dominante que tiene rato que no repite. Los ojos voltean al también zurdo venezolano Eduardo Rodriguez quien perdió el 2020 por complicaciones cardíacas devenidas del COVID. Rodriguez en 2019 demostró que en salud puede ser un lanzador de primera linea, pero con un año sin lanzar y toda la incertidumbre que eso significa, es la apuesta para liderar a la rotación. Tras el valenciano estará el lanzallamas Nathan Eovaldi, quien no acumula 100 IP o mas desde 2018, precisamente por problemas para mantenerse sano. El en el 3er spot cuentan con Garret Richards y ahí la historia no se diferencia mucho de la de Eovaldi. El también zurdo venezolano Martín Perez sera el 4to en la linea, el único abridor consistente de Boston en 2020 y segundo entre los lanzadores patirojos en WAR con 1.1. Finalmente el 5to puesto se lo disputan Matt Andriesse y el canadiense Nick Pivetta con ventaja para este ultimo. El bullpen ha sido la gran debilidad crónica de los Red Soxs en los últimos años y para este 2021 no luce como una fortaleza, si bien adquirieron desde los Yankees vía cambio a Adam Ottavino y su sobrenatural slider, no luce suficiente para dar profundidad y garantía en el departamento de bomberos. El cerrador sera Matt Barnes y con un par de brazos ayudando como el criollo Darwinzon Hernandez y la exótica adquisición de Hirokazu Sawamura desde la NPL serán los auxilios/preparadores. Tiene trabajo Alex Cora.
Precisamente Cora, quien está de regreso, buscara cambiar la dinámica de un equipo que le costo lidiar con situaciones de presión, aunado a su propia cruzada por sanear su nombre. Ofensivamente el manager boricua contara con una alineación que aun tiene trueno en el núcleo Devers, Martinez, Bogaerts . Hay especial atención en dos asuntos: si Rafael Devers puede asumir el rol de líder y si los bates de Dalbec, Cordero y Verdugo pueden complementar estando a la altura. Defensivamente si bien ya no están ni Bradley ni Pedroia (que tenia rato sin estarlo) , siguen teniendo una buena y dinámica linea central, capitaneada por la defensa plus del boricua Christian Vasquez detrás del home.Son unos nuevos Red Soxs, pero, el 2021 luce mas como una piedra inicial para construir caminos de competencia de cara al futuro. Los vemos detrás de Nueva York y Tampa.

La Figura: Rafael Devers

Jugador Para Ver: Bobby Dalbec

Azulejos de Toronto: Dar el paso al frente

Foto: The Boston Globe

Otra historia destacada que nos generó 2020 fue la de un equipo que no pudo jugar un solo compromiso en su estadio o ciudad (y no solo Caribes) repleto de talento joven mas dinámico y divertido de ver jugar, tuvieron un remate soberbio y si, se beneficiaron del formato de los playoffs extendidos, pero lograron regresar a la postemporada. Esos fueron los Azulejos de Toronto de 2020.

Para 2021 con una temporada completa, sin playoffs extendidos, sin el factor sorpresa y sin todavía poder jugar en su Rogers Centre en Toronto, aceptan el reto de competir en el este y tutear a los favoritos. La gerencia se movió bien en la agencia libre y se hizo de uno de los mejores bateadores disponibles del mercado en George Springer. El estelar jardinero aporta un juego atlético, poder, pero sobretodo carácter después de ganarlo todo con Houston.
Hyun Jin Ryu no desentonó en su primer año en la americana y termino como 3ero en la votación para el Cy Young. El coreano es el líder incontestable de una profunda rotación, le siguen los veteranos Steven Matz, Robbie Ray y Tanner Roark. Para el puesto final, hay una variopinta lucha entre veteranos como Ross Stripling y jóvenes como Nate Pearson. El bullpen comienza sin una de sus adquisiciones de lujo como es el cerrador Kirby Yates por lesión, pero hay un abanico de posibilidades que se pasean por soluciones caseras como Jordan Romano y golpes de mercado como Rafael Dolis. Para los otros roles hay una abundancia de opciones que le dan a los canadienses que esta vez jugaran en Dunedin, una inusual profundidad.
La ofensiva es la que se lleva el grueso de las miradas. Con la llegada de los cotizados agentes libres Springer y Marcus Semien, hubo que hacer una reingeniería para reutilizar al núcleo de los “Juniors”: Vladimir Guerrero, Cavan Biggio y Bo Bichette. Así pues el recién adquirido Semien se muda a la segunda, Biggio va de la segunda a tercera, lo cual genera que Guerrero se mantenga un año mas en la inicial , todo para que Bo Bichette sea el SS de todos los días. Con el aporte de Teoscar Hernandez y Lourdes Gourriel Jr quienes vienen del año de sus carreras y veteranos como Randall Grichuck y Travis Shaw, la ofensiva de los pajaros azules lo tiene todo en puntuales cantidades.
Defensivamente con el ingreso de Springer en el CF se solidifica la linea central, con la duda de un Marcus Semien en segunda , cuando en los últimos años no jugó buena defensa como SS.
Toronto va a jugar y va a divertir, pero, ¿Tanto talento joven podrá pasar la prueba de asumir la presión de competir con Yankees y Rays? Creemos que no.
La Figura: Hyun Jin Ryu

Jugador para Ver: Nate Pearson

 

Orioles de Baltimore: ¡100 derrotas no por favor!

Foto: Awesemo

La primera mitad de la acortada campaña de 2020 sirvió, entre otras cosas, para demostrarle al mundo que estos Orioles eran mucho mejor de los que muchos pensaron, aprovecharon para seguir desarrollando el talento joven, hubo adelantos extraordinarios y hasta se dieron el lujo de no quedar de últimos. La reconstrucción va por buen camino, hay un proyecto con bases solidas desde hace dos años y en Baltimore creen que los tiempos para volver a competir no están tan lejos. Para 2021 buscan no retroceder y que sus jóvenes promesas, amalgamadas con la experiencia de algunos veteranos, los mantenga en la senda correcta.

El zurdo John Means volverá a ser el líder de los abridores. Recibe el voto de confianza pese a un 2020 discreto. En 2019 demostró que puede ser una pieza clave en la refundación del equipo, para el resto del grupo de iniciadores la gerencia busca un balance entre experiencia y talento emergente. Los veteranos Félix Hernandez (con molestias en el codo al momento de este ejercicio) y Wade LeBlanc estarán en la parte media y trasera de la rotación, junto a los noveles Dean Kremer y Keegan Akin  que vienen de no desentonar y dejar destellos de calidad en 2020.
El bullpen también vió marcharse a dos importantes referentes como Michael Givens y Miguel Castro. Esta reingeniería pone en posición de ser líder del cuerpo de relevo a una de las mas agradables sorpresas de la pasada campaña, el dominante zurdo Tanner Scott y su recta de mas de 100 MPH. Hay otros brazos que asumirán responsabilidades y roles importantes como Paul Fry y Travis Lankin. En un proyecto donde ganar no es lo primero hoy, es el lugar correcto para estas apuestas.
Ofensivamente harán daño estos Orioles, ha regresado el alma, líder y figura dentro y fuera del terreno como lo es Trey Mancini, con la estrella superando el cáncer recuperan a un bateador multidimensional para el medio del lineup, faltará saber como responde a un año sin jugar y bajo esas condiciones. El venezolano Anthony Santander esta llamado a tener un rol estelar y a ser el escudero de Mancini, mientras que otros bates jóvenes como Asutin Hayes y muy especialmente Ryan Mountcastle (atención con él) están llamados a dar el paso al frente junto a veteranos como Freddy Galvis y Maikel Franco.
Tienen un defensa solida con una linea central reformada, se mantiene Mullins y Severino como CF y C respectivamente, ambos defensores sobre el promedio, pero llegan los venezolanos Galvis y Yolmer Sanchez quienes elevan el nivel porque son de los mejores en sus posiciones.

Es posible que en 2021 sea el nacimiento de una época mejor para los oropendolas, tienen un núcleo joven muy interesante y un proyecto con luces claras, lastima que están en una división tan compleja. No perder 100 juegos y seguir mejorando y acumulando experiencia sera un gran premio.

 

La Figura: Trey Mancini

Jugador Para Ver: Ryan Mountcastle

¿Como quedarán?

1.- Yankees
2.- Rays
3.- Medias Rojas
4.- Azulejos
5.- Orioles
Decepción: Boston quedando con récord negativo
Sorpresa: Toronto colándose a los Playoff como comodín